パンドラ・アイランド 大沢在昌

木曜日の夜に上下2冊借りて、金曜日の夜中に読み終えてしまうという、
めちゃくちゃおもしろかった本を紹介します。

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パンドラ・アイランド 大沢在昌

主人公は高須康彦 
元警官で捜査一課で刑事をしていた経験をもつ優秀な男である。
しかし、情に弱い性格で仕事を通して対面してきたいろんな人間関係に疲れ果て、
やはり同じ警官である妻とも別れ、のんびりするために小笠原のまだ先にある、
東京から船で28時間かかる同じ東京都下である青国島へやってきた。

青国島は架空の島であるけれど、戦後アメリカに占領されていて一番遅くに返還された島という設定である。

人口900人ほど、小笠原とは違い、観光に力を入れることなく南の島の自然をそのままにしてきたという経緯がある。しかし昨今増えてきた観光客から島を守るという名目で、警察の無いこの島に、警察の代わりに青国役場そのものが保安官を置いており、高須は保安官としてこの島に迎えられたのだった。

前任者 柴田が急死しており、彼の任期があと半年残っており高須も契約上では半年間のみの勤めとなっていた。

高須が着任した翌日、平和だったこの島である事件が起きる。
元漁師だった老人が海に落ち命を落としたのだ。

そこからこの物語は始まる。

保安官という立場で、警察と同じ仕事はできないが、元刑事の経験が次から次へとこの島の秘密を暴いていく。
高須自体が不思議に感じたことは、漁業と農業、そしてこじんまりとした観光業以外にたいした産業もないこの島の住民みんなが裕福なこと、島の住民をそのまま引きとめるために、公営の風俗産業が設置されていることだ。

島でたった一人の医者であるオットーは、占領時代にこの島に駐留していたアメリカ兵だった。
この男を通していろいろな秘密が明らかになっていく。
その秘密の一つは、昔、アメリカ兵がこの島でコカインのもととなるコカの栽培をしており、今もコカの群生がどこかに残っているのでは?ということだ。
それを目当てに、本土から移住してくる人もおり、島は彼らをよくは思っていない。
そのためにも保安官が必要とされるのである。

高須の保安官としての行動がすごくおもしろく、次はどうなるの次はどうなるの?という感じでどんどん読んでしまう。
一応分野的にはハードボイルドに属するそうだ。

自然いっぱいの小島のようすがかなり詳しく書かれており、目の前にその情景が広がる。
登場人物にも味があり、どんどんと引き込まれていく。
ただ、この島は東京から28時間もかかるということもあり、かなり閉鎖的な背景を背負っている。美しいイメージもあるけれど、その閉塞感もびんびん伝わってきて、よけいに緊張してくるのだ。

あまり集中して読んだものだから、途中で電話があったときは飛び上がった。
たぶんそれまで私は確かにその島にいたと思えるぐらいの集中力で、
時間を見たときもびっくりした。「えっ?もう10時?」

この著者の名前は聞いたことないんですが、
他にもおもしろいハードボイルド作品があるそうなので是非読んでみたいと思っている。

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by Junpei642 | 2007-11-17 17:15 | Book Review


香港...出会いと別れが頻繁におとずれるtransitoryな街で、日本語を教えながら暮らしています。現在Kissing Fishというインディーバンドでベースを弾いております。ベースだけじゃなくてギター弾いて歌ったり、ドラムもたまにたたいたり、音楽とミュージシャンにかこまれ心豊かな日々を生きるパワフルおばちゃん!


by Junpei64

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